Potasio en la dieta

Potasio en la dieta
28/04/2016 Andrea Higuera

Potasio en la dieta

Este mineral es responsable de normalizar el balance de agua en el organismo, participa en el mecanismo de contracción y relajación de los músculos, y en su mantenimiento saludable.

  • Tiene un papel importante en la mayoría de nuestras funciones vitales.
  • Regula el contenido en agua de las células y su movimiento.
  • Mantiene el equilibrio ácido-base y, junto con el sodio, controla la cantidad y el reparto normal del agua en el organismo.
  • Interviene en la producción de proteínas.
  • Junto con el calcio y el magnesio, el potasio colabora a la regularización de todas las funciones celulares y sobre todo en la excitabilidad del corazón, de los músculos y del sistema nervioso.

Fuentes alimentarias

Normalmente los alimentos pobres en sodio suelen ser ricos en potasio. El grupo de las frutas y verduras son una fuente de potasio, destacando el aguacate, chirimoyaplátano, acelga, patata.

El potasio también lo podemos encontrar en los granos (cereales integrales), en las carnes y pescados, en las legumbres como las lentejas, alubias y garbanzos y, en menos cantidad, en los frutos secos, el café y el cacao.

potasio

Déficit de potasio

El déficit de este mineral no suele ser común, aunque existen algunas situaciones en las que debemos prestarle especial atención. Este es el caso de realizar ejercicio físico muy seguido, ya que el potasio se expulsa a través del sudor.

Algunas de los síntomas que pueden aparecer cuando existe una carencia son:

  • Parálisis
  • Debilidad muscular
  • Distensión del estómago
  • Diarrea, fatiga o estreñimiento debido a la falta de actividad en la vesícula biliar y en el estómago
  • Baja tensión e irregularidad del pulso (arritmia)
  • Edemas

Por otro lado, la inestabilidad de los minerales sodio y potasio es una de las causas más frecuentes por las que aparece la hipertensión arterial. Debemos asegurar un correcto aporte de potasio y restringir la ingesta de sodio.

Ingestas recomendadas

Las ingestas diarias recomendadas de potasio dependen de la edad, sexo, y estado fisiológico. En niños pequeños las recomendaciones comienzan con 800mg/día que va aumentando progresivamente hasta los 15 años (3.100mg/día). A partir de entonces tanto hombres como mujeres deben ingerir unos 3.500mg/día.

Durante el embarazo y la lactancia se mantienen las mismas recomendaciones.

Artículo escrito por Andrea Higuera

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