Selenio, un mineral de la dieta

Selenio, un mineral de la dieta
11/05/2016 Andrea Higuera

El selenio, un mineral de nuestra dieta

El selenio es un mineral que necesitamos aportar a través de la dieta para mantener el equilibrio de las funciones en nuestro cuerpo. Es un micronutriente ya que las cantidades que se necesitan son muy pequeñas.

Funciones en el organismo:

  • Antioxidante: evitar la formación de radicales libres.
  • Activa el sistema inmune y la defensas: interviene en el crecimiento de células del sistema inmune.
  • Importante para el funcionamiento correcto de la glándula tiroides.
  • Prevenir enfermedades cardiovasculares.
  • Protege al organismo del daño que puedan producir algunos metales pesados.

Fuentes alimentarias:

Por lo general, los alimentos de origen animal contienen más selenio que los alimentos vegetales. Esto es debido a que el selenio se encuentra unido a los aminóacidos de las proteínas, por tanto será más abundante en los alimentos ricos en proteínas como las carnes, vísceras, pescados y mariscos. Además también podremos encontrarlo en cereales y harinas.

Alimentos de origen animal:

  • Atún en lata (115 μg/100g)
  • Hígado de cordero (98 μg/100g)
  • Gallo, ostras (65 μg/100g)
  • Mejillón (48 μg/100g)

Alimentos de origen vegetal:

  • Pasta (61 μg/100g)
  • Harina de trigo (36 μg/100g)
  • Legumbres como las judías
  • Frutos secos como las pipas de calabaza, nueces y piñones (19 μg/100g)
  • Algunas setas como los champiñones

selenio

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Déficit de selenio:

La deficiencia de selenio es muy poco frecuente pero en algunos casos, como las personas que padezcan patologías gastrointestinales crónicas pueden presentar deficiencia. La deficiencia puede causar enfermedades que se relacionan con daños articulares y óseos y otras relacionadas con el deterioro intelectual (cretinismo endémico mixedematoso).

Exceso de selenio:

El exceso, al igual que el déficit, suele ser muy raro. En el caso de aumentar mucho el selenio en sangre se desarrollaría la selenosis que se caracteriza por: pérdida del cabello, problemas en las uñas, náuseas, irritabilidad, fatiga y daño nervioso leve.

Ingesta diaria recomendada:

Las ingestas diarias recomendadas dependen de la edad, sexo, y estado fisiológico de cada persona. Las necesidades diarias de selenio para población adulta en general oscilan entre los 55-70 μg/día. Las mujeres necesitan alrededor de 55 μg/día a lo largo de su vida, al igual que los hombres, y las necesidades se ven aumentadas hasta 60 μg/día durante el embarazo y a 70 μg/día durante la lactancia.

Solo se recomienda la suplementación en poblaciones con alto riesgo de déficit. Los estudios científicos apuntan a que con una dieta variada y equilibrada se puede conseguir la cantidad recomendada.

Artículo escrito por Ángela Patricia Morales

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