Vitamina A

Vitamina A
08/04/2016 Andrea Higuera

Vitamina A

La vitamina A, también conocida como retinol, es una vitamina liposoluble que se almacena en el hígado. Se diferencian dos tipos de esta vitamina:

  • Vitamina A preformada: se encuentra en productos de origen animal como carne de res, pescado, aves de corral y productos lácteos.
  • Provitamina A: se encuentra en alimentos de origen vegetal como frutas y verduras.

Funciones

  1. Ayuda a la formación y mantenimiento de dientes, tejidos blandos, huesos, membranas mucosas y piel.
  2. Mejora la visión nocturna, la reproducción y la lactancia.
  3. Los carotenoides (pigmentos de color anaranjados que se encuentran en alimentos de origen vegetal)  se transforman en una forma de vitamina A. El más conocido es el betacaroteno (β-caroteno), como antioxidante, protege las células de los radicales libres, que contribuyen en el desarrollo de ciertas enfermedades crónicas y procesos del envejecimiento.

Fuentes alimentarias

  • Como retinol: carne, fundamentalmente hígado y riñones, mantequilla, leche, queso, huevos, nata.
  • Como β-caroteno: vegetales verdes y coloreados: zanahorias, brócoli, espinaca, col, batata o lechuga.

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Déficit de Vitamina A

  • La falta de vitamina A puede conllevar problemas oculares: ceguera nocturna reversible y xeroftalmia (daño irreversible a la córnea)
  • Queratinización de tejidos
  • Disminución de la resistencia a la infección
  • Alteración de la reproducción

Ingestas recomendadas

Las ingestas recomendadas de vitamina A varían en función del sexo, edad y del estado fisiológico. En niños se recomiendan 450 µg/día, en los hombres 1.000 µg/día y en mujeres 800 µg/día. Durante el embarazo se mantienen pero en la lactancia las necesidades aumentan hasta 1.300µg.

Artículo escrito por Carmen Martínez de Marañón

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